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防债务压垮社会,英推出债务舒缓计划,禁止强行讨债

  新法律:”债务纾缓计划“即将实施!   许多房东都知道,由于新冠疫情的因素,英国政府目 […]

 

新法律:”债务纾缓计划“即将实施!

 

许多房东都知道,由于新冠疫情的因素,英国政府目前的政策直到2021年2月21日,住宅租赁的房东都尚无法将租客给驱逐,而这主要指的是法警(Bailiff)不能上门把租客赶离出租房。对于房东来说,其实很多时候除非特殊情况,想要驱逐租客并不是主要目的;更重要的是,希望可以拿到该拿的租金收入-所以”驱逐“只是不得已而为之的手段。

 

然而,对于希望把积欠租金拿回来的房东,不得不知道的一个新消息是:自5月4日起,一个名为”债务纾缓计划“的新法律即将实施(The Debt Respite Scheme (Breathing Space Moratorium and Mental Health Crisis Moratorium) (England and Wales) Regulations 2020)。这代表,”新法“实施后对于房东想要赶紧拿回”欠租“,或者想要进一步提出驱逐,可能会有一定程度上的阻碍。

 

根据”债务纾缓计划“,一个人如果有出现“债务”的话(这里也包括租客”欠租“的情况),可以向合格/受官方认可的“债务建议机构”,申请债务延期偿还(Debt moratorium)。如果当事人的“申请”被核准,就会被登记(Registered)到政府官方的系统上,这里的官方系统基本指的是英国破产登记局(Insolvency Service)的系统。

然后,当事人的债务,就可以得到合法的”喘息期“(Breathing Space),该”喘息期“一般最多不超过60天。在”喘息期“内,债务人能够获得法律保障,暂停多数的强制执行(Enforcement Action),避免受到债权人的追讨,以及大部份情况下还能冻结/豁免有关债务产生的利息和其他额外费用。

像这样对于债务人的保护,主要是希望债务人可以偿还得了债务,并且不让债务情况变得更加严重-进而减少恶意倒债、破产等发生。不过,“债务延期偿还”的申请自然不是可以随意给出的。

 

 

 

要想申请成功,债务人需要合理地说服债务建议机构,让他们相信,债务人是想要还清其债务的-只是债务人需要通过”喘息期“来进行合理的还债安排,并且避免欠债越来越多。换句话说,”债务纾缓计划“除了对于债务人起到保护作用;从另一方面看,也是协助债权人(也就是债主),更加确保”还债“程序能够被正式启动,债务人之后能如计划将欠债一步步偿还。

当然了,一旦债务人成功申请到债务延期偿还(Debt moratorium)的话,表示在”喘息期“内,债权人/债主一般必须暂停所有的追讨动作,以及强制执行的还钱程序。

 

如前所述,”喘息期“ 只能由“债务建议机构”核发,这基本指的是以下:

  1. 由英国金融行为监管局(FCA)认可的“债务建议机构”
  2. 当地的地方政府(如果当地政府有提供当事人有关债务建议的话)

 

  那么,新法律对于“欠租”方面的影响是什么?

 

这代表,在”喘息期“内,房东是无法向拖欠租金的租客,索讨相关“欠租”(Rent arrears),也不能要求租客对于该笔债务/欠租(先)偿还任何一部份的。

同时,也不能索要由该“欠租”产生的相关利息钱或额外收费。

再进一步,这也代表房东无法在”喘息期“内,因为租客的“拖欠租金”情况而通过Section 8驱逐该租客,也不能针对该“欠租”申请占据令(Possession Order)。

甚至,对于在此前已经申请到法院的“强制命令”情况,法警也无法在”喘息期“内对该租客“强制执行”。

 

综合以上来看,只要是在喘息期(Breathing Space)内,房东想要因为租客的“拖欠租金”过错来有所行动,基本是没有可能的。

 

 

 所以,房东就只能等吗?

 

也不是的。虽然,新法律将使得房东无法在“喘息期”内针对租客的“拖欠租金”有所行动,但其实”债务纾缓计划“并没有直接禁止房东对于其他情况启动驱逐程序。也就是说,房东仍然可以依照正常程序,给出Section 21通知(在Section 21还没被取消的情况下);或者,通过其他理由(也就是“拖欠租金”以外的理由),启动Section 8驱逐程序。但如果房东想给出Section 8通知,就需要是因为租客的“过错”,例如是破坏房东的房子或骚扰邻居等。

还有一点需要指出,获得“喘息期”的租客,在该期间是需要继续(照常)支付房租的也就是说,“喘息期”主要是针对租客先前的“欠租”的债务延期偿还-但不代表租客可以在喘息期内继续增加债务;因此如果租客没有办法遵守“债务延期偿还”(Debt moratorium)相关要求的话,例如是要求租客必须继续支付房租,不能够再拖欠(新的)房租的话;那么房东将可以针对当初给租客核准“喘息期”的债务建议机构,要求他们取消租客的喘息期

 

如果该机构拒绝取消的话,房东还能进一步向法庭要求,让法庭裁决终止租客的“喘息期”,好让房东可以针对“欠租”情况寻求法律行动。

总结来说,新的法律虽然看起来,好像是“驱逐禁令”终于快到头了,英国政府却又再次出手让房东更难或更慢拿回欠租,甚至是自己的出租房产。

 

但另一方面来说,其实“喘息期”一定程度上,反而可能帮助房东能够踏上“拿回房租”的轨道;同时当然对于租客而言,也是能够减缓一下偿还房租上的困难。毕竟很多时候对于租客而言,并不是故意要拖欠房租,只是真的因为存在一些困难,需要额外的时间去做合理安排。

 

丽莎律师楼认为,对于有心想要偿还房租的租客来说,“喘息期”的存在还是比较合理的,也可以尽量避免一些最终倒债甚至不得不破产的情况。

一般来说,如果租客能够有收入(即便有所降低),或者即将有所收入(即便原来没有了收入),对于申请“喘息期”会有所帮助。

 

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