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英伦投资 | Council Tax究竟怎么回事?地方税的过去与未来

位于伦敦市中心的西敏区坐拥大本钟、西敏宫、白金汉宫以及房价超过百万英镑的高级住宅项目,然而,此区却同时是在全英国数一数二低方税(Council Tax)率的区域,以下就为你分析英国地方税的现况和历史渊源吧!

位于伦敦市中心的西敏区坐拥大本钟、西敏宫、白金汉宫以及房价超过百万英镑的高级住宅项目,然而,此区却同时是在全英国数一数二低方税(Council Tax)率的区域,以下就为你分析英国地方税的现况和历史渊源吧!

 

住在英国的地方税(Council Tax)是每一位住民都需要缴纳的,也同时是仅存能将欠缴人送进监狱的一项税务。这项税金由地区政府徵收后统一缴纳给警察单位、消防单位、学校、年长者照护、道路維護、图书馆等等地方设施及服务。不若所得税遵照收入分成不同区间,地方税是根据住户房子的价值徵税,也就是说,住宅项目的价值越高、住户就要付越多税金。此举虽然貌似很公平,但英国环境地产总监Daniel Fong解释,由于英国地方税务系统已趋过时,有些富豪所支付的地方税可能仅有低收入户的一半。

根据地方税务系统,每项房产会依据项目价值分类成A到H共8個等级,其中A是最低而H是最高级。值得注意的是,就英格兰来说,这个评估标准是1991年设计的[s2] ,换言之,即便是现在的全新住宅项目也是根据近30年前的水平做评估,更何况英国大部分的房子都在这期间内涨了约两倍的价值,但地区性的涨跌并不尽相同。以伦敦为例,有些地区的房价涨幅高达五倍,但也有些区域仅有些微成长,英国政府并未与时俱进地更新这些价值差异。

图片来源:英国政府官网

此外,英格兰与威尔士地区的地方税并非固定而统一的,而是由约353个地区政府自行设定各个级别的实际徵收金额,每年调涨幅度也不尽项同,这导致全国各区地方税金的差异更加扩大。例如,西敏市的住民地方税徵收区间是每年473.66英镑至1,421英镑[s4] ,这是目前全国最低的地方税率。然而,在英国东南海岸的康沃尔,这个被列为北欧地区第二贫穷的地区,有近四分之一的孩童处于贫困的生活状态,地方税率却是落在每年1,181.53英镑至3,544.58英镑之间[s5] 。与西敏市相比,康沃尔的税率平均高出2.5倍!

分析至此,很多人会认为,何不就改变制度呢?Daniel Fong进一步解释此政策的历史进程之复杂,使得变革并非一蹴可几。

图片来源:卫报

地方税(Council Tax)的設立可追朔回1601年所通过的济贫法(Poor Law Act),到了1924年新的法规开始根据住宅项目的房租徵税,而此评估标准每五年便会更新一次,此系统也在商务项目的范畴上沿用至今,然而,实际的执行上,重估作业往往没有如期执行,远超过五年的评估周期也就导致了这不公平也不完整的税务制度。

1990年撒切尔夫人执政,她导入了一项名叫社區捐(Community Charge)的全新系统,此举要求每一位居民皆需向政府缴纳固定的人头税(Head Tax, 或作Poll Tax),虽然该政策貌似是相对公平的税务政策,但事实上,在类似的住宅中,独居者缴的税务远少于蜗居一房的大家庭,不仅如此,还导致了公民不服从、暴动、甚至是政府叛乱。民众开始上街抗议此政策,当时有数千名示威者聚集伦敦特拉法加广场,他们抱怨这项政策不公平且过度昂贵(每人每年需支付最高300英镑),更有约400万人以”付不起所以不会付!”为号招、直接拒绝纳税,政府最终仅能以注销约50亿英镑的人头税作结,而人头税的灾难性影响甚至结束了撒切尔夫人11年的首相生涯。

图片来源:独立报

1991年,接任的首相约翰·梅杰导入了新的地方税制(Council Tax),此税制便是根据当时房屋项目价值而定,然而自此以后遍未曾调整更新。根据地方税的曲折身世,未来政府是否还会冒险改制,就只能拭目以待了。但有一件事是肯定的:在英国若有购屋需求,先查询地方政府的课税标准是必要的,若事后才发现地方税金额过高,很可能已后悔莫及。

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